„Me ei muuda blogi abil seadusi, aga pöörame tähelepanu, kui midagi on tegemata“: ruhnlaste blogi kohalikus elus osalemise vahendina

Artikli avamiseks täies mahus vajuta paremas veerus asuvale nupule PDF.

  • Ehti Järv

Abstract

Call Attention to Things Left Undone”: the Ruhnu Blog as a Tool for Participation in Local Life

«Мы не меняем законы с помощью блога, а обращаем внимание на то, если что-то не сделано»: блог жителей острова Рухну в качестве средства участия в местной жизни

The paper is based on a Master’s thesis defended at the Department of Ethnology of the University of Tartu, studying the development of the Internet sphere on Ruhnu Island and the localisation processes of global media. In particular, the paper discusses a specific part of the Ruhnu Internet sphere, the island blog Ruhnu päevik (“Journal of Ruhnu”), the only example of such common creation of the inhabitants of a remote area in Estonia.
The blog plays a number of roles in the community – in addition to sharing some features with Online journalism and message boards, it also serves the purpose of documenting village life. The blog is also an instrument for constructing and maintaining the social relations of people connected to Ruhnu. Another important role of Ruhnu päevik is to serve as an instrument for expressing opinions and a means for people to have their say in local matters. The aim of the paper is to analyse this practice and demonstrate how the blog functions as a means for participation on the local level.
The analysis is based on interviews as well as blog posts categorised as “local parish life and politics” as a result of their content analysis. Blog posts of this category discuss issues specifically related to the work of the local government and council, raising different issues and expressing opinions. The paper presents three examples from Ruhnu päevik: a post drawing attention to the bad condition of the Ruhnu schoolhouse, a discussion of the unstable service of Estonian Post, and posts from different years related to Ruhnu ferry traffic.
The desire to participate in local decision processes and have a say in everyday matters is a reason why people seek for possibilities to express their opinion in the Internet sphere. The interviewees discussed the island blog as an instrument for shaping public opinion. While these actions are not perceived as a form of participatory democracy in the Internet sphere, this approach enabled us to explain the strategy where the blog is used as a means for having a say in local life. According to Carol Pateman, the theory of participatory democracy is based on the assumption that the citizen is more inclined to relate to political issues on the local level than universal political discussions. Contemporary investigators have added the aspect of the use of information and communication technologies (ICT) to this line of thought – ICT is an instrument for transmitting information to the citizens; thus, ICT is seen as amplifying participation.
The concept of participation in Internet culture is two-fold. On one hand, it is related to the conception that new media now allows the formerly passive media consumer to contribute to content creation. On the other hand, as Nico Carpentier shows, participation in micro or macro level processes can be related to the creation of a better civil society. On the basis of the three exemplary blog posts presented in the paper, I have attempted to demonstrate these two dimensions of the participatory principle while emphasising that content created by citizens can serve both of these purposes – it can function as a means of self-expression while also contributing to the development of local life.
The blog posts on Ruhnu ferry traffic have been published mainly with the goal of shaping the opinion of the general public; thus, the blog texts are primarily targeted at professional media. The attention of professional media is skilfully used for spreading a message of one’s own. Just as important, however, is the practice of attempting to shape and influence processes taking place on the island. In this case, a blog post might aim for the attention of other permanent and seasonal inhabitants, trying to create a discussion on the subject among the island folk. Examples of this discussed in the paper included both the blog post criticising the service quality of Estonian Post, as well as the post drawing attention to the state of the Ruhnu schoolhouse, both of which were directed at influencing micro level decision processes.
Both of these show how the active citizen attempts to initiate a discussion inside the community using an emotional blog post, or, in some cases, present their opinion to the local government.

Резюме Эхти Ярв
 Статья базируется на защищенной на отделении этнологии Тартуского университета магистерской работе, в которой исследовалось формирование интернет-пространства на острове Рухну и процессы приспособления к местным условиям глобальных СМИ. В статье конкретно рассматривается одна часть интернет-пространства острова Рухну. Блог островитян «Дневник Рухну» (Ruhnu päevik), который является единственной в Эстонии своеобразной формой совместного творчества жителей периферии. Роль блога в обществе многообразна – он обладает чертами, сходными как с сетевыми журналистскими изданиями, так и доской объявлений, кроме этого действует и как средство документирования деревенской жизни. Блог также является средством конструирования и поддерживания социальных связей между людьми, связанными с островом Рухну. Помимо этого, одной из важных функций «Дневника Рухну» является средство выражения мнения и способ, как люди могут высказаться по вопросам местной жизни. Анализом именно этой практики и занимается данная статья, пытаясь ответить на вопрос как действует блог в качестве средства высказывания своего мнения на местном уровне.
В качестве источника анализа были проведены интервью и помещены сообщения в блоге, которые в результате контент-анализа были отнесены к категории «жизнь и политика местной волости». В сообщениях, входящих в эту категорию блоггеры рассматривают темы, которые более узко связаны с деятельностью именно местной волости и волостного собрания, поднимают проблемы и высказывают мнения. В статье приведено три примера из «Дневника Рухну»: сообщения, обращающие внимание на плохое состояние здания школы на Рухну, обсуждение, в котором высказаны жалобы на нестабильное почтовое обслуживание «Eesti Post», а также записи, связанные с движением судов на Рухну за различные годы.
Желание быть привлеченным в процессы принятия решений, касающихся местной жизни и высказывать свое мнение по вопросам, затрагивающим повседневную жизнь, стало причиной того, почему в интернет-пространстве ведется поиск возможности высказать свою точку зрения. Интервьюируемые говорили об островном блоге как об инструменте формирования общественного мнения. При этом такие действия в интернет-пространстве не воспринимаются как форма партиципаторной демократии, но в статье это помогло разъяснить стратегию того, как блог используется в качестве средства возможности высказаться о местной жизни. Как считает Кароль Патеман исходной точкой партиципаторной демократии является предпосылка, что гражданин более склонен соотносить себя именно с вопросами политики на местном уровне, чем универсальными политическими дискуссиями.
Современные трактовки добавили к этому направлению мысли и аспект использования информационных и коммуникационных технологий (ИКТ) – ИКТ является средством для передачи гражданам информации и таким образом в ИКТ видят усилитель партиципарности. Концепция участия в интернет-культуре является двухуровневой. Во-первых, это ассоциируется с понятием того, что новые средства массовой информации позволят ранее пассивными потребителями СМИ внести свой вклад в создание содержания. Во-вторых, можно в связи с созданием лучшего гражданского общества говорить по Нико Карпентьеру об участии в процессах на микро или макро уровне. При поддержке представленных в статье трех примеров сообщений в блоге сделана попытка показать два измерения этого принципа партиципарности и подчеркнуть, что создаваемое гражданами содержание может одновременно служить двум целям –с одной стороны являться способом самовыражения, а с другой –вкладом в развитие местной жизни.
Сообщения, касающиеся движения судов на остров Рухну помещены в блоге преимущественно с целью повлиять на формирующееся у широкой общественности мнение, и таким образом текст блога направлен в первую очередь на профессиональные СМИ. Пребывание в качестве объекта внимания профессиональных СМИ умело используется с целью распространения свой информации. Не менее важной является и практика, которая пытается формировать процессы на острове и влиять на них. В таком случае сообщение заслуживает внимания других постоянных жителей и тех, кто проводит на острове только лето, стремление к дискуссии островитян между собой на соответствующую тему. В качестве таких примеров в статье рассматривались как сообщения с жалобами на качество почтового обслуживания «Eesti Post», так и записи, обращающие внимание на состояние школьного здания на Рухну, оба сообщения были рассчитаны, но то, чтобы повлиять на процессы принятия решения на микроуровне. Эти примеры демонстрируют то как активный гражданин пытается с помощью эмоционального сообщения вызвать в обществе дискуссию или в некоторых случаях довести свое мнение до местного самоуправления.

Published
2017-10-13