Võõrsil vahepeal – liminaalsus reisil Eesti seljakotirändurite näitel Austraalias

Artikli avamiseks täies mahus vajuta paremas veerus asuvale nupule PDF.

  • Helleka Koppel

Abstract

Abroad in the Interim: Liminality in Travel Based on the Case of Backpackers in Australia

В промежутке в чужих краях – лиминальность во время путешествия на примере эстонских бэкпэкеров в Австралии

This article is based on my 2014 MA thesis Home, Away and In Between – Estonian Backpackers in Australia and elucidates backpacking with the help of the concept of liminality. The empirical material for my research paper was collected in three stages between 2010 and 2013 in Australia, where I travelled as a backpacker myself, as well as in Estonia, in order to elucidate backpacking through the retrospective perspective of the young people who have done it.
I define backpackers primarily as people that travel for long periods on small budgets; who wish to associate with both local people and other backpackers; are conscious of and value their independence, freedom and openness to travel; plan their travel individually or with companions based on flexible itineraries; and whose main goal is fun and change.
Liminality denotes a transitional situation, in which all limitations have been removed and therefore social structures and norms temporarily do not apply. I view liminality as being between or in the interim, and expand this to encompass the temporal, spatial and social aspects of backpacking. Backpacking as an increasingly popular form of tourism often means being away from one’s everyday environment, social circle and responsibilities for a longer period of time. This usually occurs when one is at an interim stage in one’s education or career, which is a precondition for such an absence. Liminality is revealed in the backpackers’ stories about their travel experiences at various levels. Backpacking can be viewed as a liminal time, which is perceived as a free and flexible time when a sense of being in the present is appreciated. When it is compared with one’s everyday routine in retrospect, the moods are affected by one’s recreated responsibilities which thereby contrast with the travel.
The temporal interim state of backpacking is intertwined with social and spatial liminality. When travelling, backpackers constitute a kind of loosely-connected community (communitas), whose members are away from their usual responsibilities and social circles. Communicating with the previous stable everyday social circle may become less important while travelling. The company that one keeps while travelling changes frequently, but it is valued for the opportunity it provides to meet lots of people during a short period of time. For backpackers, openness and the readiness to communicate is important, but how one evaluates the contacts with other backpackers (including compatriots) or locals depends on personal attitudes, values orientation and the earlier experiences of the backpacker.
In backpacking, as a liminal experience in many ways, an important role is played by the geographical distance from one’s acquaintances and the feeling of being on the road, which provides an opportunity to realise the desired sense of freedom. It is also interesting that in the nature of Australia, backpackers have the greatest appreciation of the landscape, which researchers have also treated as liminal (desert, beach). Liminal spaces can provide variety via the nature and the social norms that apply there. By leaving home, one leaves behind the responsibilities related to the space that have structured the backpackers’ lives until then.
The backpackers are in a space that is strange and temporary for them – interim in nature and full of possibilities. The spatial, temporal and social liminality is intertwined, the manifestations of which are generally valued by backpackers. Time, which is structured differently when backpacking, a different social circle, and strange and variable space provide opportunities to fulfil the objectives of the travel, the most important of which is usually getting out of one’s everyday routine. One purposely places oneself in strange situations thereby shifting one’s personal boundaries, which is why liminality is primarily valued and appreciated as part of the backpacking experience. When returning home, liminality is often accompanied by a slightly different perception of oneself and one’s position, which may help to discover the unnoticed potential in oneself and the surrounding social and spatial environment.

Резюме Хеллека Коппель
Данная статья базируется на написанной мною в 2014 году магистерский работе «Дома и в чужих краях, а также в промежутке – эстонские бэкпэкеры в Австралии» и открывает бэкпекерство с точки зрения концепции лиминальности. Эмпирический материал моей исследовательской работы был собран в три этапа в 2010–2013 годах как в Австралии, где я сама путешествовала в качестве бэкпекера, так и в Эстонии, для того, чтобы открыть бэкпекерство с точки зрения ретроспективной перспективы для проделавших это молодых людей.
Под путешествующим с рюкзаком человеком (backpacker) я понимаю, прежде всего, человека, который путешествует на протяжении длительного времени и с маленьким бюджетом; хочет общаться как с местным населением, так и другими бэкпэкерами; ощущает и считает важными свою независимость, свободу и открытость во время поездки; индивидуально или вместе со спутником планирует гибкий маршрут своего путешествия, и основной целью которого является развлечение и разнообразие.
Лиминальность обозначает ситуацию перехода, из которой удалены все ограничения и тем самым временно не действуют общественные структуры и нормы. Я рассматриваю лиминальность как пребывание на перепутье и в промежутке, распространяя этим бэкпэкерство на временные, пространственные и социальные аспекты. Бэкпэкерство как набирающая все большую популярность форма туризма, часто для занимающегося этим человека означает продолжительное пребывание вдали от своей будничной среды, социального круга и обязанностей. Обычным является нахождение в таком промежуточном этапе в период работы или учебы, что и является предпосылкой для такой отдаленности. Лиминальность открывается в рассказах бэкпэкеров об опыте своего путешествия на нескольких уровнях. Путешествие в качестве бэкпэкера можно рассматривать как время, которое воспринимается как свободное и гибкое и в случае, когда ценится происходящее в настоящее время. Впоследствии это сопоставляется уже со ставшей вновь рутиной будничностью, на настроения которой оказывают влияние и воссозданные обязанности, и то, что таким образом контрастирует с путешествием.
Временная промежуточность во время бэкпэкерства переплетается с социальной и пространственной лиминальностью. Во время путешествия бэкпэкеры образуют своеобразную общину (communitas), со слабыми связями, члены которой находятся вдали как от своих обычных обязанностей, так и социального круга. Предыдущее общение дома со своим повседневным стабильным социальным кругом может во время путешествия стать скорее малозначимым. Круг людей, с которыми происходит общение во время путешествия, часто меняется, но именно это и ценится, как возможность встретиться за короткое время с очень многими людьми. Для бэкпэкеров важным является открытость, готовность к общению, но то, как оцениваются контакты с другими бэкпэкерами (в том числе и соотечественниками) или местными, зависит от личной установки, ценностей и предыдущего опыта бэкпэкера.
Во время бэкпэперства как опыта лиминальности в различных его значениях, важную роль играет географическая дистанция от всего знакомого и нахождение в пути, что предоставляет возможность легче ощутить желаемое чувство свободы. Интересным является и то, что в природе Австралии бэкпэкеры больше всего ценят именно ландшафт, который исследователи также рассматривают как лиминальный (пустыни, побережье). Лиминальное пространство может предложить разнообразие как в природном смысле, так и через действующие там социальны нормы.
Отдаленностью от дома уходят и от связанных с тем пространством обязанностей, которые до этого времени структурировали жизнь бэкпэкеров. Бэкпэкеры находятся в пространстве, которое является для них чужим и временным, промежуточным и полным возможностей. Между собой переплетается пространственная, временная и социальная лиминальность, проявления которой обычно ценятся бэкпэкерами. Структурируемое во время путешествия по-разному время, другой социальный круг, а также чужое и сменяющееся пространство предоставляют возможность выполнить цели путешествия, наиважнейшей из которых обычно считается возможность выбраться из повседневной рутины. Себя умышленно помещают в чужие ситуации, сдвигая, таким образом, личные границы, по причине чего лиминальность является преимущественно ценимой частью опыта бэкпэперства.
Возвращению домой из лиминальности часто сопутствует несколько иное осознание себя и своей позиции, что может помочь увидеть ранее возможно оставшийся не замеченным потенциал в себе и окружающей социальной и пространственной среде.

Published
2017-02-24