Okupatsioonide muuseumist Vabamuks: nimetamispoliitika analüüs

Artikli avamiseks täies mahus vajuta paremas veerus asuvale nupule PDF.


  • Ene Kõresaar
  • Kirsti Jõesalu


From “Museum of Occupations” to “Vabamu”: Analysis of Naming Policy

От Музея оккупаций к Vabamu: анализ политики наименования

This article focuses on the debate around the name Vabamu and is aimed at discussing whether and how the culture of remembering the Soviet era can change in today’s Estonia. In February 2016, the Estonian Museum of Occupations announced its plans to refresh its identity and change the name of the museum to the Museum of Freedom Vabamu. The planned name change sparked controversy in society about the meaning of the (Soviet) military occupation, the sufferings of that period and ways of commemorating them. Over 60 stories were published in the Estonian media from February to August 2016, accompanied by lively discussion on social media. Estonia’s Russian-language media did not participate in the discussion.
The article analyses the Vabamu name debate in the context of naming policy and Estonian 20th century historical memory. First of all, the term of “occupation” is explained from the aspect of Estonia’s political identity and Baltic, Russian and European relations. Secondly, the article analyses the main voices and topics in the debate and which of the current memory regime’s models and frameworks of memory policy emerged. It asks, from the perspective of memory studies, why the name change to “Vabamu” was not carried out according to original plans.
The main sources of the analysis were texts in the media; including social media; interviews with the museum director, participatory observations at meetings of the museum’s advisory board, and at meetings and temporary exhibitions organized by the museum. In addition to documenting the development of the name debate, the participation, observation and interviews made it possible to explore the conceptual objectives behind the name “Vabamu”.
The following opinions resonated in discussions: (1) opinions of the Memento organization (which advocates for the rights of those who suffered persecution by the Soviet regime) and Soviet-era dissidents in media opinion pieces and segments and public statements; (2) statements made by politicians (mainly rightconservatives); (3) opinions from members of the Estonian émigré community; (4) statements from museum managing director Merilin Piipuu and the chairwoman of the Kistler-Ritso foundation Sylvia Thompson, which reflected the museum’s intentions; and (5) the public discussion initiated by the museum.
A key date in the development of the debate was 25 March 2016, the anniversary of mass deportations in 1949 when also the representatives of Memento organization voiced their opinion. Giving up “occupation” in the name of the museum occasioned property claims of the generation of victims of communism. The repressed people considered the Museum of Occupation their symbolic place. For this group, the disappearance of the word “occupations” from the museum name actualized the complexity of policy of recognizing their experience ever since the late 1980s.
The debate regarding the establishing of a memorial to victims of communism in Tallinn also had an influence.
The discussions over “Vabamu” were held in a transnational context, pertaining mainly to neighbouring Russia, and the global Holocaust memory culture. The name change was perceived above all as an adoption of Russian memory politics, not just in the context of the Baltic states but in the broader geopolitical context. Giving up the word “occupation” was seen by critics – and at the outset of the debate by the museum as well – as a national security issue. As the discussion evolved, the museum distanced itself from the security discourse and cited Russian tourists and Estonian Russians as target groups that needed to be reached and included.

The comparison to the Holocaust memory culture was also used as an argument by both parties. The opponents of the new name used international comparisons to stress the remembering of the violent past in similar (national) threat contexts. On the other hand, the museum used the Holocaust argument from the standpoint of Jewish identity to justify its intention to move further past the national narrative of occupation.
The debates over the name Vabamu were also related to a perception of intergenerational changes in memory work. The museum was reconceptualising the past and future to reach out to younger generations whose experience horizon is radically different from that of the generation of the victims of repressions and whose sense of freedom is more individualized. For opponents of “Vabamu”, the museum staff themselves represented the younger generation who no longer had a link to Estonia’s past ordeals and for whom intergenerational memory and solidarity had become interrupted. Their preference for a multiperspective narrative in place of a narrative of victimhood and resistance was interpreted as an ethical softening toward the victims and trivialization of trauma.
As a result of the name debate, the museum decided to forgo a radical change in the name and opted for a compromise: Vabamu, the Museum of Occupations and Freedom. The debate over the concept of occupation showed the importance of linguistic definitions in a more extensive battle over how the past is represented. The concept of occupation has been the core of political identity both in postcommunist Estonia and the other two Baltics. The term “occupation” is related to all of the key elements in Estonia’s postcommunist narrative. Associating the memory of the (Soviet) occupation with security policy in the Vabamu debate points to a main reason for persistence of Estonian current memory culture – the so-called Russian threat, which is perceived as an existential danger, a constant challenge to the survival of the Estonian state. Earlier studies have shown that for Estonians, personal, social, cultural and political memory is strongly interwoven when remembering the 20th century: the national story is strongly supported by family stories. This makes the national narrative personal. When central symbols of the historical memory come under fire, fears are stoked and appeals to a moral duty to preserve a common past are heard.

Резюме Эне Кыресаар, Кристи Йыесалу
В фокусе статьи дебаты о названии Vabamu с целью обсудить возможности изменения сохранившихся о советском периоде воспоминаний в современной Эстонии. В феврале 2016 года Музей оккупаций объявил о своих планах обновления и желании изменить название музея – на Музей свободы Vabamu. План изменения названия вызвал в обществе горячие споры о значении (советской) военной оккупации, тогдашних страданий и памяти о них. С февраля по август в эстонской медиа было опубликовано более 60 статей, которые сопровождались оживленной дискуссией в социальных медиа. Русскоязычные медиа Эстонии в дискуссии участия не принимали.
В статье анализируются дебаты, связанные с названием Vabamu в контексте политики наименования и исторической памяти Эстонии ХХ века. Во-первых, разъясняется политика понятия «оккупация», исходя из аспекта политического идентитета Эстонии и отношений стран Балтии, России и Европы. Во-вторых, анализируются основные участники и темы дебатов, а также то, какие модели современного режима памяти и какие рамки политической памяти выявились. С точки зрения исследования памяти поставлен вопрос о том, почему изменение названия Vabamu не осуществилось в соответствии с первоначальным планом.
Основными источниками анализа послужили тексты медиа и социальных медиа, интервью с руководителем музея, участие в роли наблюдателя на встречах с консультативной палатой, на организованных музее мероприятиях и временных выставках. Участие, наблюдение и интервью позволили помимо документирования дебатов о названии открыть и стоящие за названием Vabamu концептуальные цели.
В дискуссиях прозвучали следующие мнения: (1) мнения представителей общества Memento и диссидентов советского времени в виде комментариев в медиа и публичного выражения своей позиции; (2) позиции политиков (в основном право-консервативных); (3) мнения известных деятелей культуры; (4) мнения членов общины проживающих за рубежом эстонцев; (5) озвучивающие планы музея выступления исполнительного директора музея Мерилин Пийпуу и председателя ЦУ Кистлер-Ритсо Сильвии Томпсон и (6) инициированное музеем публичное обсуждение.
Важным моментом в развитии дебатов стал день памяти жертв массовых репрессий 25 марта 2016 года: в этот день публично выразили свое мнение и представители Эстонского общества Memento. Отказ от слова «оккупация» вызвало требования собственности поколения жертв к своему прошлому. Репрессированные считали Музей оккупаций своим символом. Исчезновение из названия музея ’оккупаций’ актуализировало для репрессированных их опыт, связанный со сложностью политики признания, начиная с конца 1980-х годов. Свое влияние оказал и имевший в то время место спор о возведении в Таллинне мемориала жертвам коммунизма.
Дискуссии о Vabamu происходили в транснациональном контексте, затрагивая в основном соседнее государство – Россию, а также всемирную культуру сохранения памяти о жертвах Холокоста. Изменение названия было воспринято прежде всего, как признание политики памяти России и не только в странах Балтии, но и в более широком геополитическом контексте. Критики трактовали отказ от ’оккупации’ в названии музея – а в начале дебатов и музей – как вопрос безопасности. В процессе развития дискуссии музей отошел от дискурса безопасности ссылаясь на российских туристов и проживающих в Эстонии русских как на нуждающиеся в привлечении целевые группы. Обе стороны в качестве аргумента также использовали сравнение с памятью о жертвах Холокоста. Противники нового названия использовали международные сравнения подчеркивая память об истории страданий в похожих (государственных) контекстах наличия опасности. Музей, напротив, использовал аргумент Холокоста в идентитете евреев для того, чтобы обосновать свои намерения продвинуться дальше от опирающегося на оккупацию национального нарратива.
Споры вокруг названия Vabamu были также связаны с восприятием происходящих со сменой поколений перемен в работе памяти. Музей переосмыслил прошлое и настоящее, чтобы ориентироваться на молодое поколение, горизонт опыта которого радикально отличается от имеющегося у поколения жертв репрессий и восприятие свободы у которого больше индивидуализировано. Для противников Vabamu сотрудники музея сами представляли молодое поколение, которое утратило связь с тяжелым прошлым Эстонии и прервало память и солидарность между поколениями. Предпочтение перспективы многих вместо нарратива, повествующего о жертвах и противостоянии было истолковано как упадок этической позиции по отношению к жертвам и тривиализация травмы.
Музей в результате дебатов о названии отказался от радикальной смены названия и остался при названии Музей оккупаций и свободы - Vabamu. Дебаты о понятии «оккупации» показали значимость языкового определения в масштабной борьбе за представление прошлого. Концепция оккупации являлась ядром политического идентитета как посткоммунистической Эстонии, так и других стран Балтии. Понятие оккупации связано с самыми важными элементами в нарративе постсоветской Эстонии. Связь памяти о (советской) оккупации с политикой безопасности в ходе дебатов о Vabamu указывает на одну основную причину резистентности культуры памяти Эстонии – т.н. русскую угрозу, которая ощущается как экзистенциональная угроза, постоянный вызов существованию Эстонского государства. Проведенные ранее исследования показали, что персональная, социальная, культурная и политическая память прочно переплелась в воспоминаниях о ХХ веке: т.н. национальная история образует прочную основу для семейной истории. Это превращает национальный нарратив в личный. Предоставление угрозы для центральных символов исторической памяти запускает страхи и актуализирует моральную ответственность за сохранение общего прошлого.