Kirjad Viljandimaa kirikuõpetajatele 1880–1915

Artikli avamiseks täies mahus vajuta paremas veerus asuvale nupule PDF.

  • Piret Jõgisuu

Abstract

The Correspondence of Clergymen of Viljandi County 1880–1915 as Historical Sources

Письма пасторов Вильяндимаа, как исторический источник в 1880–1915 гг.

The letters of ordinary people constitute an interesting source for historians, a source which has currently been relatively unused. Undoubtedly one explanation for this is the fact that the correspondence tends to be scattered in various archives.
The second half of the 19th century marks the emergence of the Estonian-origin parish clerks. Estonian clerks won people’s trust and the relationships between clerks and their congregations improved as a result. Parish clerks became leading figures in local church, cultural and intellectual life. The rise of national movement, which had its beginning at the turn of the century, increased people’s self-confidence and public participation. Contacts between clerks and congregations tightened, parishioners learned to share their concerns with their pastors. In the late 19th century, the county of Viljandimaa, located in the South-East Estonia was one of the best-developed regions in Estonia from the point of view of its economic wealth and active participation in the national awakening processes.
At the turn of the 20th century, Viljandi St Paul’s (Pauluse), Kolga-Jaani and Helme congregations were served by authoritative and respected clerks whose correspondence include several interesting letters from ordinary people. Whereas the latter formed a considerable proportion of the correspondence of Viljandi St Paul’s and Kolga-Jaani parish, the correspondence of Helme parish clerks was predominately official. In case of Viljandi St Paul’s congregation, the main reasons why the clerk received a large number of letters from ordinary parishioners were the size of the parish, people’s general activity and the clerk’s respected position among the general public. The latter explanation was particularly evident in the case of Kolga-Jaani parish served by Villem Reiman who played an important role in the Estonian national awakening. In case of Helme parish, the small number of letters from ordinary people can be explained with the relative unpopularity of the parish clerk Georg Koik. However, it is also possible that the correspondence has simply been destroyed or gone lost.
Not much can be said about the people behind the letters, in most cases we can detect only the name of the author and the place of writing. Many letters, especially those concerning social and moral issues, were anonymous. Relatively many letters were sent by school teachers and farm owners. For those people staying or living abroad ‒ soldiers and missionaries – correspondence with their parish clerk was a means of remaining in contact with their homeland. The use of language in the letters was original and simple.
The letters of parishioners reflect various important concerns of their authors. Most of the letters deal with issues related to church and religious matters. Often, proposals regarding the organization of the church were made, or religious questions were discussed. Several congregation members turned to the clerk in social matters, e.g. the question of welfare services to the poor. The clerk was asked to lend a helping hand to those in need. Frequently, the letters dealt with school issues. In addition, people entrusted their personal matters, such as family problems, with the clerk. People wrote about their relationships with their husbands/wives or with children. Several letters concentrated on moral issues – disgraced girls, adultery and immorality.
The letters reflect the wide variety of issues, which the parish clerks needed to deal with in their frequent communication with their parishioners. The correspondence reflect their authors’ worldview, living conditions, mentality and attitude to the surrounding environment, thus being a valuable source for researchers interested in issues concerning mentality, daily routine, as well as, church, educational and social history. In addition, the correspondence abounds with material concerning the history of the language. The letters sent to parish clerks by ordinary people are definitely worth greater research and publishing.

 Резюме Пирет Йыгисуу
Письма обычного человека являются интересным историческим источником, который до настоящего времени использовался относительно мало. Конечно же, использование такого материала ограничивала разбросанность писем по различным архивам.
Во второй половине XIX века возникло пасторство, состоящее из пасторов эстонской национальности. Пасторы-эстонцы завоевали доверие народа, улучшились отношения между приходом и прихожанами. Пастор превратился в ведущую фигуру местной церковной, культурной и духовной жизни. Подъем начавшегося на рубеже столетий национального движения, увеличил веру народа в себя и общественную активность. Более тесными стали контакты между пастором и приходом, члены прихода научились доверять свои душевные проблемы пастору. Вильяндимаа в конце XIX века была одним из самых развитых регионов Эстонии, бросаясь в глаза, как экономическим достатком, так и участием в национальном движении.
В приходах Паулузе в Вильянди, Колга-Яани и Хельме на рубеже веков служили авторитетные и имеющие всеобщее уважение в приходе пасторы, среди корреспонденции которых можно обнаружить несколько представляющих интерес обычных писем. Переписка пасторов прихода Паулузе в Вильянди и Колга-Яани содержала в большом количестве письма прихожан, а переписка между пасторами из Хельме и обычными людьми была напротив редкой. Корреспонденция хельмеских пасторов была в основном официальной. Большое количество писем в приходе Паулузе в Вильянди обусловила величина прихода, общая активность людей и авторитетная позиция пастора в народе, это особенно проявилось в Колга-Яани, где пастором был Виллем Рейман. Малое количество писем в Хельме можно объяснить относительной непопулярностью в народе пастора Георга Койка. Конечно, возможно, что письма просто не сохранились.
Об авторах писем, к сожалению, данных немного, в основном известно только имя и место написания письма. Много анонимных писем, особенно среди писем, касающихся социальных и нравственных тем. Среди авторов относительно много учителей и хозяев хуторов. Через пастора связь с родиной поддерживали находящиеся или проживающие за границей члены прихода – солдаты и миссионеры. Язык обычных людей был своеобразным и народным. Письма прихожан отражают различные, важные для авторов проблемы. В большинстве рассматриваются церковные и религиозные вопросы. Часто вносили различные предложения, связанные с организацией церковной жизни или обсуждали вопросы веры. Многие члены прихода обращались к пастору по социальным вопросам, например, по делам попечительства бедных. Пастора просили помочь тем, кто терпит нужду. Часто писали о школьных проблемах. Пастору осмеливались доверять и личные проблемы, например семейные. Писали о том, как складываются отношения с супругом или детьми. Многие письма затрагивали вопросы морали – ставшие на плохой путь девушки, нарушение брака, безнравственный образ жизни. В письмах открывается большой ареал деятельности пастора и тесное общение с прихожанами, в них отражается образ мышления автора, тогдашний быт, менталитет и отношение к окружающему, предлагая, таким образом, интерес исследователям как истории менталитета и быта, так и истории церкви, образования и социальной жизни. Кроме того в них содержится в большом количестве материал по истории языка. Письма, отправленные пастору обычными людьми, заслуживают большего, чем сейчас опубликования и использования.

Published
2017-10-15