Tuntud tundmatu Helmi Kurrik

Artikli avamiseks täies mahus vajuta paremas veerus asuvale nupule PDF.

  • Marleen Nõmmela

Abstract

The Known yet Unknown Helmi Kurrik

Известная неизвестная Хельми Куррик

The article treats the life and work of ethnographer Helmi Kurrik (1883-1960), who has regrettably been relegated to the background in Estonian ethnological historiography. Along with Ferdinand Linnus, Gustav Ränk and other well-known scholars, she is among the first generation of Estonian ethnological scholars and is primarily remembered in professional circles as the editor and compiler of the voluminous handbook Estonian Folk Costumes (1938). Kurrik’s persona and her other work have remained more obscure to this point.
Kurrik began her career as a scholar in middle life, having worked earlier as a tutor in Russia, Finland and France, as a nurse in Tartu hospital during World War I and the Estonian War of Independence and as a civil servant at the Tartu observatory. She began studies in her speciality at the University of Tartu in 1925, focusing on ethnography and the philology of Romance languages. Three years later she began her employment with the Estonian National Museum (ENM) which became her primary venue for self-expression, up until her emigration from Estonia in 1944. Kurrik worked in a number of positions in the museum’s ethnographic department, ending up as department head. Over the years, she became an adept connoisseur of the museum’s textile collections and an Estonian folk costume expert. She was aided in this by her thorough work in cataloguing and organizing the aforesaid collections as well as numerous expeditions to different places in Estonia, supplementing both her knowledge and the museum’s collections on the grass-roots level. In the 1920s and 1930s, Kurrik published a number of scholarly articles in the museum yearbook (the primary publication for people in this speciality in those days) on laces, tablet weaving, woollen men’s belts etc. Her articles are characterized by a focus on the historical development of traditional material culture, the typology of phenomena, extent of their range and the techniques used to make the artefacts. Her other primary area of research was the hitherto little-explored field of Estonian food economy, in which she defended her master’s degree thesis in 1939, “Blood in the food economy”.
A significant chapter in Kurrik’s professional life at ENM involved organizing and participating in various folk culture-related exhibitions abroad. Her evocative reports to the museum help shed light on how important this field was for her. In 1929, an exhibition took place in Brussels, in 1930 in Berlin and Cologne as well as in Vilnius, and in 1935 in Paris. In 1937 (in cooperation with Estonian folklorists) a folk dance exhibition-conference was held in the framework of the Paris world fair. Alongside creating and setting up the exhibition, her task as a curator often also included compiling the exhibition guide and expository articles for the local media, as well as creating active on-the-spot publicity for the event, a couple days before the opening. With this work, Helmi developed a significant communication channel between the museum and colleagues abroad. Such exhibitions can be termed important ways of introducing Estonian vernacular culture in interwar Europe.
In the latter half of the 1930s, Kurrik was closely associated with the campaign to “resuscitate” folk costume, which was a part of a state-run programme to foster the education of Estonians in the national spirit. To introduce the “proper, folk-style” national costumes to the people, she penned a series of articles for magazines, held lectures in the framework of folk-costume-making courses and served as a radio presenter. Her most outstanding accomplishment is still her handbook Estonian Folk Costumes, which was based on the ENM’s collections and whose goal was to give the public the opportunity to make folk costumes from their own locality. This volume can be called Kurrik’s lifework.
Due to the complicated developments in World War II, Kurrik fled to Germany in 1944, and later went on to the United States, where she lived until the end of her life. By that time, she was old enough not to be able (or perhaps she did not desire) to prove her worth with a second career in her new, adopted homeland. Her little renown (ie only her name is mentioned) for forthcoming generations can presumably be attributed to her own modesty, but also for the reason that her activity at ENM was overshadowed among her contemporaries by men who were widely known and conspicuous in the media (Ferdinand Linnus, Gustav Ränk).

 Резюме Марлеэн Ныммела
Статья посвящена жизни и деятельности этнографа Хельми Куррик (1883–1960), досадно задвинутую на задний план в историографии эстонской этнологии. Она, наряду с Фердинандом Линнусом, Густавом Рянком и другими известными исследователями, принадлежит к первому поколению эстонских этнографов, запомнившаяся в кругу специалистов своей области в основном как составитель и редактор объёмного справочника «Эстонская национальная одежда» (Eesti rahvarõivad, 1938). Х. Куррик как личность, так и её исследования до сих пор оставались неизвестными.
Х. Куррик начала свою карьеру исследователя лишь в зрелом возрасте, проработав до того времени домашним учителем как в России, Финляндии, так и во Франции, сестрой милосердия в Тартуской больнице во время I мировой войны и во время эстонской Освободительной войны, в также чиновником в Тартуской обсерватории. Она поступила в Тартуский университет в 1925 году, сосредоточившись на этнографии и романской филологии. Через три года она приступила к работе в Эстонском национальном музее (ЭНМ), который превратился в основное место её самовыражения до момента бегства из Эстонии в 1944 году. Х. Куррик проработала на разных должностях в этнографическом отделе музея, завершив свою карьеру в должности заведующей отдела. За эти годы она превратилась в хорошего знатока коллекций текстиля и эксперта эстонской национальной одежды. Этому способствовали как детальная работа по упорядочению вышеназванных коллекций, так и многочисленные экспедиции в разные уголки Эстонии, на которых она пополняла свои знания, а также музейные коллекции, как говорится, от первоисточников. В 1920 и 1930 году Х. Куррик опубликовала в ежегоднике ЭНМ (который в то время был единственным местом опубликования по этой специальности) ряд научных статей о кружеве, о поясах плетёных на дощечках, о шерстяных мужских поясах и др. Её статьи характеризует сосредоточение на историческом становлении традиционной материальной культуры, на изучении типологии явления, распространения и техники изготовления. Второй основной областью её исследований была до того времени ещё мало проработанная эстонская народная кухня, по которой она защитила в 1939 году магистрскую диссертацию («Кровь в национальной кухне»).
Важную главу в трудовой жизни Х. Куррик в ЭНМ составляла организация выездных выставок народной культуры и участие в них. Важность этой деятельности для неё самой помогают раскрыть её эмоциональные отчёты музею. В 1929 году с выставки в Брюсселе, в 1930 году с выставок в Берлине, Кёльне и Вильнюсе, в 1935 году в Париже, а также в 1937 году (в содружестве с эстонскими фольклористами) в рамках Всемирной выставки в Париже с состоявшейся выставки-конференции народных танцев. Одновременно с созданием экспозиции и её экспонированием в её, как куратора, обязанности часто входило составление путеводителя по выставке и написание некоторых пояснительных статей для местной прессы, а также активное представление выставок на месте в течение нескольких дней после их открытия. Через эту работу Х. Куррик создавала и развивала связи с коллегами за рубежом. Эти выставки можно считать важным представлением своей культуры в Европе между двумя мировыми войнами.
Во второй половине 1930-х годов Х. Куррик была тесно связана с кампанией «оживления» национальной одежды, которая составляла часть от государственной программы воспитания в духе укрепления национального самосознания. Представляя народу «истинно народный костюм», она писала ряд статей в журналы, проводила лекции в рамках курсов по изготовлению национальной одежды и выступала на радио. Самым выдающимся результатом всё же следует считать справочник Эстонская национальная одежда (Eesti rahvarõivad), который базировался на коллекциях ЭНМ и целью которого было предоставить всем возможность изготовить для себя национальную одежду своего района. Эту работу можно назвать творческим наследием Хельми Куррик.
В результате сложных перипетий Второй мировой войны в 1944 году Х. Куррик бежала из Эстонии вначале в Германию, откуда направилась в США, где она прожила до конца своей жизни. Будучи к тому времени уже немолодой, она не смогла (а может быть, и не захотела) в новой стране утвердиться в своей специальности. Малая известность Хельми Куррик (лишь вскользь упоминание её имени) у последующих поколений, вероятно, обусловлена свойственной ей скромностью, а также тем, что её деятельность в ЭНМ осталась в тени известных её современников (Фердинанда Линнуса и Густава Рянка).

Published
2017-11-10